La ola de frío polar ola historia que azotó Estados Unidos en diciembre, y que provocó decenas de muertes, provocó el caos en la gestión de la aerolinea Southwest Airlines. The company sufrió cancelaciones de vuelos en cadena y llegó a paralizar casi por completo sus operaciones al ser incapaz de sobreponerse al efecto de las primeras cancelaciones provocadas por la tormenta. La compañía ya opera 16.700 visualizaciones entre el 21 y el 31 de diciembre y asumirá por ello unos costes de 725 a 825 millones de dólares (de 690 a 780 millones de euros al cambio real), según ha comunicado este viernes a la Comisión de Valores y Bolsa de Estados Unidos (la SEC, por sus siglas en inglés). La empresa cerrará el cuarto trimestre del año en números rojos.

Cientos de millas de pasajeros se verán afectados por retrasos y cancelaciones de avistamientos en ciertos círculos de la Navidad en sus frecuentes viajes de vacaciones. Las pérdidas de maletas generalizaron, desatando la alarma de las autoridades, que han pedido a las compañías que compensen adecuadamente a los viajeros. Ninguna se vio tan afectada como Southwest. Sus sistemas colapsaron y fue incapaz de recuperarse con la rapidez de las cancelaciones provocadas por el frío. La empresa rompió con la intención de renunciar pilotos y tripulaciones y eso terminó provocando una reacción en cadena con casi tantas cancelaciones en los últimos 11 días de 2022 como en todo lo que llevaba de año.

En su presentación a la SEC, Southwest explicó que «como resultado de las interrupciones operativas, la empresa prévé actualmente registró una pérdida neta en el cuarto trimestre de 2022, debido a un impacto negativo antes de impuestos estimados de forma preliminar para el cuarto trimestre de 2022 de entre 725 y 825 millones de dólares”.

Southwest explicó que una parte importante de este impacto se deberá a una pérdida de ingresos estimada entre 400 y 425 millones de dólares. “El impacto restante está relacionado con un aumento estimado en los costos operativos, principalmente debido a los pagos de devolución estimados a los clientes, el valor estimado de los puntos Rapid Rewards ofrecidos como gestos de buena voluntad a los clientes y pago de primas y compensaciones adicionales a los empleados, lo que se compensación parcialmente con menores gastos de combustible y petróleo y de participación en beneficios”, agrega.

En los primeros nueve meses de 2022, Southwest registró una ganancia de 759 millones de dólares, según su último informe trimestral, que se verán recortados con las pérdidas del cuarto de cuarto, que la empresa aún no ha grabado. La aerolinea publicará sus cuentas de cierre de 2022 el próximo 26 de enero.

La empresa se ha comprometido a mejorar sus sistemas, que no es la primera vez que sufren un fallo similar, lo que implicará costes adicionales. Además, está el daño reputacional ya la imagen de marca de la empresa tras dejar en tierra a cientos de millas de viajeros que tuvieron que buscar vuelos alternativos o alquilar coches para largos desplazamientos con los que llegaron a sus destinos. La compañía no facilitó alojamiento, manutención ni transporte a decenas de millas de clientes que tuvieron que adelantar ellos mismos ese gasto y que ahora reclamarán compensaciones a la empresa, bajo el escrutinio de los reguladores.

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